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DMOZ, el directorio web, cierra después de 18 años

La noticia de que DMOZ, el directorio web cierra después de 18 años ha sorprendido a muchos. En Posicionamiento Web Systems queremos contarte detalles sobre esta novedad. El sitio está fuera de línea desde el 14 de marzo de 2017. El directorio web más antiguo y confiable realizó el anuncio en su sitio web este martes de su cierre. Sigue leyendo y entérate de esta novedad.

Qué es DMOZ, conoce el directorio web

DMOZ es una abreviación que proviene de un dominio antiguo que era directory.mozilla.org. Es un directorio de contenido que nació el 5 de junio de 1998, cumplió más de 18 años, pero no logró llegar a los 20.

Básicamente DMOZ es un directorio multilenguaje de contenido abierto de enlaces de la web. Hasta su fin fue mantenido por una comunidad, que junto con el propio sitio se conoce como Open Directory Project (ODP), en español, Proyecto de Directorio Abierto. Es propiedad de la compañía AOL, pero como mencionamos su construcción y mantenimiento corre por parte de una comunidad de editores voluntarios.

Hasta ahora ha utilizado un sistema de ontología jerárquica para organizar el directorio de sitios. Los sitios se ordenan por temas similares y se agrupados por categorías, que incluyen subcategorías.

Detalles sobre su origen

Este directorio fue fundado en Estados Unidos, en 1998 como ya dijimos. En un principio su nombre era Gnuhoo, los fundadores fueron Rich Skrenta y Bob Truel, ambos era ingenieros de Sun Microsystems. Otros cofundadores fueron Chris Tolles, Bryn Dole y Jeremy Wenokur.

El directorio salió a la web el 5 de julio de 1998. Luego de algunos problemas con el nombre, por reclamos de que no tenía que ver con el espíritu de software libre, que se relacionaban con las siglas GNU. Por lo que, luego el nombre cambió a NewHoo. Entonces, Yahoo! objetó también el uso del hoo en el nombre, por lo que tuvieron que cambiar de nuevo.

En octubre de 1998 lo compró la corporación Netscape, y pasó a ser un Open Directory Project. Luego esta compañía la compró AOL. En este año se convirtió en un sitio multilenguaje, con 16 categorías principales.

Crecimiento de DMOZ

Cuando pertenecía a Netscape tenía alrededor de 100 mil URLs indexadas con contribuciones de unos 4 mil 500 editores. Pero en un año, para octubre de 1999 la cantidad de URLs indexadas por DMOZ alcanzaron el millón. Un estimado no oficial indica que para abril de 2000 tenían 1,6 millones, superando al directorio Yahoo!.

En noviembre del año 2000 se creó un directorio especial para personas por debajo de 18 años. Una categoría de Niños y Adolescentes. Esta tenía guías estrictas para contenido apropiado, nombres de categorías y descripciones apropiadas con la edad. También etiquetas por edad. En 2005 había más de 32 mil sitios en esta categoría.

Las dos millones de URLs indexadas fueron alcanzadas en agosto del año 2000. Los tres millones en noviembre de 2001. Llegaron a los 4 millones en diciembre de 2003.

En 2005 se tenía contenido en 75 idiomas. El crecimiento de los componentes en idiomas distintos al inglés fue exponencial luego de 2002.

El 20 de octubre de 2006 el directorio tuvo una falla catastrófica. De tal nivel fue la falla que los editores no pudieron trabajar en este hasta el 18 de diciembre de 2006. Durante ese período solo se podía ver versiones antiguas dl directorio. Ya en enero de 2007 los formularios de sugerencias y actualizaciones del directorio estuvieron otra vez disponibles. De ahí en adelante mejoraron la seguridad de los servidores.

En 2011 DMOZ cambió su licencia a Creative Commons Attribution License, que es compara con Free Software Foundation.

En abril de 2013 tenían más de 5 millones de sitios, en más de 1 millón de categorías. Para 2015 había poco menos de 4 millones de sitios en este directorio, con algo más de un millón de categorías.

El número total de personas que había contribuido a este directorio hasta marzo de 2007 eran 75.152. Mientras que en abril de 2013 había 97.584 editores.

Avance de MOZ en el mercado

El directorio DMOZ logró ser cada vez más conocido, otros dos directorios fueron creados (Go.com y Zeal), editados por voluntarios y patrocinantes, ninguno de esos dos siguió funcionando. Estos tampoco tuvieron la licencia de contenido abierto para la distribución de su contenido.

Este concepto es distinto a los directorios locales de hoy en día.

El concepto de DMOZ, de tener una gran comunidad de editores para compilar contenido online se aplica de forma exitosa a otros proyectos en el mundo web. Sitios como MusicMoz, ChefMoz, una enciclopedia llamada Open Site.

Algunos expertos en el área indican que DMOZ sirvió de inspiración para el proyecto Nupedia, que terminó como Wikipedia. Este sigue siendo uno de los sitios webs más visitados en el mundo.

La controversia no ha estado lejos de este sitio. Durante su tiempo en la web se criticó mucho que los editores voluntarios favorecían sus propios sitios web y desfavorecían a su competencia. Cuando se hicieron los reclamos con pruebas se tomaron acciones disciplinarias en contra de esos editores.

En 2003 se creó un formulario en donde miembros y público en general podrían reclamar con alegatos. Otras críticas se referían a la estructura jerárquica, que surgió en 2005. Muchos creían que este tipo de directorios eran muy complicados.

Su competencia con otros sitios web

El mismo año en que surgió DMOZ fue fundada Google. Que al contrario del directorio del que venimos hablando fue el comienzo del final de la curación de sitios webs por humanos. Porque Google permitía buscar cada página de la web, con la diferencia de que eran directorios muy amplios.

Google domina hoy en día el mercado de los buscadores. Cuyo funcionamiento se centra en algoritmos que trabajan para ofrecer las mejores respuestas a las preguntas de los usuarios.

Pero, en un principio Google Directory fue una copia de todo lo que estaba en DMOZ. Ahí se enlistaban los sitios de acuerdo con su PageRank. Este cerró en junio de 2011.

Yahoo también cambió eventualmente de los directorios creados por humanos a los resultados creados por máquinas. Pero, su directorio cerró en diciembre de 2014. Mientras esto pasaba DMOZ continuaba.

Actualizado en abril 2018

DMOZ, el directorio web cierra después de 18 años

Con el tiempo los fondos y el personal de DMOZ fue disminuyendo. Pero, los voluntarios crearon herramientas de edición, que permitían revisar enlaces, como Robozilla, rastreadores de categorías, para revisar errores ortográficos y otras. Todo con la intención de ayudar a automatizar algunas funciones.

La interfaz de DMOZ fue actualizada en 2016. La llamaron DMOZ 3.3. Pero, igual al año siguiente dejó de actualizarse. Para marketeros y conocedores SEO fue una fuente importante, pero que fue quedando en el olvido. Hoy se recuerda precisamente por su cierre, pero era usada por muy pocos.

Este directorio que usaba humanos como editores para organizar la web cierra. El anuncio lo hicieron en su web el 28 de febrero de 2017, en la home de DMOZ. Con esta imagen:

¿Por qué es tan importante esta noticia? Porque marca el fin de un tiempo, en el que la web era organizada por humanos en lugar de por máquinas.

DMOZ es un interesante proyecto llega a su fin porque AOL no quiso seguir apoyándolo. El sitio web se convirtió el 17 de marzo de 2017 en una landing page simple con esta URL http://dmoz-odp.org/.

Tiene enlaces a archivos estáticos de DMOZ. Así como link a https://www.resource-zone.com/ donde están los foros de discusión, dónde hay foros en donde se discute la posibilidad de relanzar o usar la marca del directorio.

En dmoztools.net desde septiembre de 2017 están disponibles todos los archivos que estaban antes ahí. Porque la URL original no regresará. Mientras que otra sucesión del directorio estará en Curlie.org. Este último es el único que sí sigue funcionando y actualizándose.

¿Cómo era el mantenimiento de DMOZ?

El directorio era mantenido por los editores. Mientras que algunos se enfocaban en añadir nuevos sitios, otros se concentraban en el mantenimiento de los existentes, también había quiénes hacían ambos trabajos.

Estos incluían tareas como la edición de las solicitudes de sitios webs individuales para corregir errores gramaticales. Así como también monitorear el estatus de los enlaces. También había editores encargados de eliminar registros por spam o duplicados.

La popularidad de DMOZ tenía mucha relevancia en el SEO de los sitios que estuvieran agregados ahí.

Algunos directorios famosos que siguen existiendo:

  • Hotfrog: es uno de los directorios de negocios más grandes de la web.
  • Jasmine Directory: es un directorio que editan humanos que da categorías por regiones.
  • Sources: es un sitio web para periodistas, freelancers, editores, investigadores y autores.
  • Worl Wide Web Virtual Library: es el directorio web más antiguo, surgió en 1991. Sigue operando como un directorio y fuente de información.
  • DOAJ.org: es un directorio para periodistas.
  • Starting Point Directory: fundado en 1995 y sigue siendo editado por los humanos.
  • Virtual Library museum pages: es un directorio de museos.

Hay algunos otros directorios de calidad a nivel mundial, otros regionales. Pero, es una especie en peligro de extinción, el dominio de los motores de búsqueda no deja mucho espacio para estos sitios.

Claramente la noticia de que DMOZ, el directorio web cierra después de 18 años tomó por sorpresa a muchos y es el fin de una era, pero esto no afectará el SEO ni el marketing. Lo que si nos dice es que la tecnología sigue ganando terreno sobre nosotros los humanos. ¿Qué opinas sobre este tema? ¿Conocías el directorio? Escríbenos en los comentarios.

Arianna Silva

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